El cáncer de mama y los síntomas de la menopausia

Algunos tratamientos para el cáncer de mama causan bajos niveles de hormonas sexuales que conducen a una menopausia temprana o síntomas de la menopausia.

La terapia hormonal puede causar síntomas de la menopausia, incluso en mujeres cuyos períodos habían desaparecido  algunos años antes de que se les diagnosticara cáncer de mama.

Los síntomas comunes de la menopausia

Los síntomas que están relacionados con bajos niveles de hormonas sexuales incluyen:

  • sofocos y sudores
  • ansiedad, depresión o cambios de humor
  • cambios en la memoria y la concentración
  • problemas urinarios, tales como infecciones o la incontinencia
  • un bajo deseo sexual (libido)
  • piel seca
  • la sequedad vaginal
  • disminución de la densidad del tejido óseo  (osteoporosis) durante algunos años
  • problemas para dormir
  • cambios de peso

 

Hacer frente a los sofocos y sudores

No es fácil de hacer frente a los sofocos y sudores.Si están haciendo que sea difícil conciliar el sueño, tratar de descansar durante el día si es posible. El cansancio puede hacer que sea más difícil aún hacerles frente.

Para reducir el número o la intensidad de los sofocos, puede intentar las siguientes sugerencias:

  • cortar el café, el té y la nicotina
  • mantener la habitación fresca – utilizar un ventilador si es necesario
  • rociar su cara con un atomizador de agua fría
  • usar fibras naturales tales como seda o algodón en lugar de telas hechas por el hombre
  • reducir el consumo de alcohol
  • tomar bebidas frías o heladas
  • tomar una ducha o un baño tibio en lugar de una caliente
  • poner una toalla en su cama para que pueda cambiar fácilmente si se suda mucho durante la noche
  • si toman tamoxifeno, podría intentar tomar la mitad de la dosis por la mañana y la mitad por la tarde
  • acupuntura

Los medicamentos que pueden ayudar

Pregúntele a su médico antes de probar.Hay una serie de medicamentos que pueden ayudar a las mujeres con cáncer de mama que tienen sofocos. Su médico le explicará sus posibles efectos secundarios antes de su prescripción.

Las terapias complementarias para los sofocos

Los investigadores han analizado una serie de terapias complementarias como tratamientos para los sofocos en mujeres menopáusicas

  • La acupuntura
  • La soja
  • El cohosh negro es una planta nativa de América del Norte.
  • El Trébol rojo
  • El ginseng, Angelica sinensis y el aceite de onagra

Las hormonas, el sexo y el cáncer

Algunos tratamientos contra el cáncer reducen la cantidad de las hormonas sexuales en el cuerpo. O pueden dejar de producir las hormonas sexuales del cuerpo por completo. Las hormonas más  afectadas son estrógeno y progesterona en las mujeres y la testosterona en los hombres. Cuando esto ocurre, puede causar síntomas que pueden afectar su vida sexual. Los síntomas pueden incluir una pérdida de deseo sexual, problemas de erección para los hombres, y la sequedad vaginal en las mujeres.

La sequedad vaginal en las mujeres

La sequedad vaginal puede producirse como consecuencia de la menopausia: ya sea menopausia natural o menopausia precoz causada por el tratamiento de cáncer de mama. Las concentraciones de estrógeno disminuyen y las membranas de la vagina se hacen más delgadas, menos flexibles y producen menos líquido lubricante. El acto sexual puede volverse incómodo e incluso doloroso.

Los siguientes tratamientos del cáncer de mama pueden causar sequedad vaginal:

  • quimioterapia
  • hormonoterapia:
    • Arimidex (nombre genérico: anastrozol) 
    • Aromasin (nombre genérico: exemestano)
    • Femara (nombre genérico: letrozol)
    • tamoxifeno
    • Evista (nombre genérico: raloxifeno)
    • Fareston (nombre genérico: toremifeno)
    • Faslodex (nombre genérico: fulvestrant)
  • extirpación de ovario o supresión de la función ovárica

Cómo tratar la sequedad vaginal

  • Usa lubricantes a base de agua (sin contenido hormonal) como Astroglide, Moist Again o K-Y Liquid durante el coito.
  • Intenta usar un hidratante vaginal como Replens; puede ayudarte a mantener hidratadas las paredes vaginales.
  • Evita usar cualquier cosa que pueda ser irritante como lociones, desodorantes, perfumes, jabones o desodorantes agresivos o cánulas en el área vaginal.
  • Intenta adoptar distintas posiciones durante las relaciones sexuales para aliviar cualquier molestia que puedas tener.
  • Habla con tu pareja sobre cómo te sientes. Es importante compartir tus pensamientos para que tu pareja no se sienta culpable.
  • Consulta con tu médico sobre alguna crema vaginal de baja dosis de estrógeno o un Estring (anillo plástico con estrógeno que se inserta en la vagina). El tratamiento vaginal con estrógeno ayuda a espesar y lubricar las paredes de la vagina, pero una parte del estrógeno se absorbe a través de las paredes vaginales y va al torrente sanguíneo. Juntos, tú y tu médico pueden decidir si esto sería bueno para ti y tu situación particular.
 

Pérdida de interés en el sexo (libido)

Los bajos niveles de las hormonas sexuales pueden hacer perder interés en el sexo. Esto se llama pérdida de la libido. Las hormonas testosterona, progesterona y los estrógenos juegan un papel importante en el deseo sexual. Pero no todos los que tienen bajos niveles de hormonas tiene una pérdida de interés en el sexo. Para la mayoría de la gente, la causa es una combinación de factores, en lugar de sólo el nivel de hormonas en el cuerpo. Estos factores incluyen:

  • Tu edad
  • Su estado general de salud
  • El estrés y la preocupación
  • Cansancio
  • La pérdida de la confianza y la autoestima
  • Otros efectos secundarios de los bajos niveles de hormonas, tales como sofocos

Lo que puede hacer si disminuye su deseo sexual depende de lo que lo esté causando. Vale la pena pensar acerca de si alguno de los factores mencionados anteriormente son relevantes para usted. Por ejemplo, ¿estás cansado? El tratamiento del cansancio o el aprendizaje de cómo hacer frente a él podría ayudar a aumentar su deseo sexual.

Si no está cansado, ¿podría haber otra causa? Si la hay, es probable que usted puede ser capaz de obtener ayuda para ello. Así que informe a su médico o enfermera, ellos le pueden ayudar.

 

Disminución de los huesos y la menopausia temprana

Cualquier tratamiento del cáncer que conduce a niveles mucho más bajos de estrógeno en las mujeres puede aumentar el riesgo de adelgazamiento de los huesos (osteoporosis). Por lo que podría tener un mayor riesgo si usted ha tenido quimioterapia que causó una menopausia precoz. Usted también están en riesgo si tiene terapia hormonal como Zoladex o anastrozol, exemestano o letrozol.

Si su menopausia ha sido a causa de su tratamiento, o si está empezando a tomar la terapia hormonal, es necesario tener un escáner DEXA para comprobar su densidad ósea. Si usted ha tenido su menopausia y está tomando tamoxifeno, tiene menos riesgo de problemas óseos.

El ejercicio puede ayudar a los huesos y evitar que se vuelvan débiles.(Los ejercicios con pesas), caminar, montar en bicicleta o hacer ejercicio en el gimnasio. 

 

Referencia:
Cancer Research uk. Breastcancer.org
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